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Progress report grades are bringing a new look at distance learning / Las calificaciones del informe de progreso aportan una nueva mirada al aprendizaje a distancia
Jenny Cox
Thursday, October 15, 2020

For WMS and WHS Students, Parents and Guardians, please see below for a letter from Superintendent Decker regarding Progress Grades and Distance Learning. Please note many of the Superintendents in Sonoma County attended a meeting to discuss and collaborate on how to address this issue.  This letter is a result of that meeting, therefore friends in other districts may have received one like it.  Also the letter you received refers to modifying the schedule for two days, just to clarify, these will be two separate days.

October 15, 2020

Dear Middle and High School Parents, Guardians, and Students

SUBJECT: Progress report grades are bringing a new look at distance learning

This pandemic has challenged our school system, educators, and students in so many ways. Now, it is challenging us to look differently at academics as they are presented online, and the way student progress and proficiency are attained and measured. 

Teachers are working harder than ever in distance learning to help students continue on a path of reaching grade level and subject area proficiency, but we are all discovering something that no amount of hard work on the part of teachers could prevent. Online progress is not the same as it was when we were in the classroom. Our first grading period is ending and we are receiving information about grades, engagement, and well-being, and we have some serious concerns.

Here is what we know:

  • We have a substantial increase in the number of D and F grades on progress reports when compared with the same progress report grades last year.
  • Because California students were “held harmless” for grades when everyone switched to distance learning in the spring semester, this is our first opportunity to recognize this challenge.
  • Our district is not alone. Middle and high school districts throughout Sonoma County are reporting the same thing.
  • Students and teachers in Sonoma County have been through so many emergencies during the past few years; however, there is no state mandate to hold students harmless this year. In our current educational system, grades do matter.
  • Distance learning is our reality right now. Sonoma County is in the Purple Tier and expected to remain there until middle to late November (Dr. Mase, Sonoma County Department of Public Health). 

There is no time to blame, and only enough time to prepare both a short and long term solution.  The short term solution involves how we handle first semester grades and address the issue of teacher and student well-being. The long term solution is how we address student learning and assessment in distance learning. This work is starting immediately.

This is what parents/guardians should know right now about grades and grading policies:

  • Semester grades are the official grades on a transcript, so there is still time to bring up grades before the end of the semester in December.
  • Lower grades that continue until the end of the semester will impact eligibility for sports and other extracurricular activities, grade-related awards and scholarships, and class rankings.
  • If your students have received 1 or more D and/or F grades, please contact the teacher of the class(es) to find out what happened.
  • Listen to your student describe their distance learning experiences and the reason for their lower grades.
  • Contact your student’s counselor to set up a meeting.

Here is what we are doing:

  • We are committed to rethinking distance learning so that it works for our students and teachers. This will involve working together and, as they say, to stop “forcing a round peg into a square hole.”
  • We have met with school sites to discuss potential changes to schedules, grading practices, and instructional strategies.
  • We have approved all sites to modify the schedule for two days in the coming weeks to fully asynchronous days. This will allow teachers time to review student progress report data, and work within their teams to develop possible modifications to schedules, grading practices, and instructional strategies.

I have said it before and I will say it again, providing instruction via distance learning is not ideal for everyone. We know that most students, families, and teachers would prefer that we were allowed to conduct instruction in person. Unfortunately, Sonoma County continues to reside in the purple tier, and is lagging behind the other counties surrounding us. Therefore, we are not allowed to open for in-person instruction. Instead, we need to focus on how to make distance learning as successful as possible, and not focus on the politics surrounding COVID-19, schools re-opening, wearing masks, etc.

As a school district, we will prioritize learning that is meaningful to students and connects them to their peers, teachers, and community. We will rethink grading and assessments so that they will also have meaning, as markers of progress and not ends unto themselves. 

As families, we ask that you continue to check in with your children about their schoolwork. Do not assume that everything is ok simply because students are online attending their Zoom meetings with their teachers. 

As students, we ask that you commit yourselves to doing the best that you can. If you are struggling to focus, understand concepts, or maintain a positive outlook, reach out to your teacher or counselor...don’t wait until an invitation is extended to you by an adult. Take charge of your learning.

We are not alone as we contemplate these changes. They are happening, by necessity, throughout our county, state and country. Let’s come together as an educational community and support our students and teachers as we take on this global pandemic that is attacking the very fabric of our society. If we don’t all do this together, we will fail...and for the sake of our kids we simply can’t allow that to happen.

Sincerely,

Jeremy Decker

Superintendent


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Para los estudiantes, padres y tutores de WMS y WHS, consulte a continuación una carta del Superintendente Decker con respecto a las calificaciones de progreso y el aprendizaje a distancia. Tenga en cuenta que muchos de los superintendentes del condado de Sonoma asistieron a una reunión para discutir y colaborar sobre cómo abordar este problema, y esta carta es el resultado de esa reunión, por lo tanto, los amigos de otros distritos pueden haber recibido una similar. Tenga en cuenta que los 2 días a los que se refiere el Superintendente Decker en la carta serán dos días separados.

15 de octubre del 2020

Estimados Padres,Tutores y Estudiantes de la Escuela Secundaria y Preparatoria

ASUNTO: Las calificaciones del informe de progreso aportan una nueva mirada al aprendizaje a distancia

Esta pandemia ha desafiado a nuestro sistema escolar, educadores y estudiantes de muchas maneras. Ahora, nos desafía a mirar de manera diferente los aspectos académicos a medida que se presentan en línea, y la forma en que se logra y miden el progreso y la competencia de los estudiantes.

Los maestros están trabajando más duro que nunca en el aprendizaje a distancia para ayudar a los estudiantes a continuar en el camino de alcanzar el nivel de grado y la competencia en la materia, pero todos estamos descubriendo algo que ningún trabajo arduo por parte de los maestros podría evitar. El progreso en línea no es el mismo que cuando estábamos en el salón de clases. Nuestro primer período de calificaciones está terminando y estamos recibiendo información sobre las calificaciones, el compromiso y el bienestar, y tenemos algunas preocupaciones serias.

Esto es lo que sabemos:

  • Tenemos un aumento sustancial en el número de calificaciones D y F en los informes de progreso en comparación con las mismas calificaciones del informe de progreso el año pasado.
  • Debido a que los estudiantes de California fueron “considerados inofensivos” para los grados cuando todos cambiaron al aprendizaje a distancia en el semestre de primavera, esta es nuestra primera oportunidad para reconocer este desafío.
  • Nuestro distrito no está solo. Los distritos de escuelas secundarias y preparatorias en todo el condado de Sonoma informan lo mismo.
  • Los estudiantes y maestros en el condado de Sonoma han pasado por muchas emergencias durante los últimos años; sin embargo, no existe un mandato estatal para mantener a los estudiantes indemnes este año. En nuestro sistema educativo actual, las calificaciones son importantes.
  • El aprendizaje a distancia es nuestra realidad ahora mismo. El condado de Sonoma está en el nivel púrpura y se espera que permanezca allí hasta mediados o finales de noviembre (Dr. Mase, Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma).

No hay tiempo para culpar, y solo el tiempo suficiente para preparar una solución a corto y largo plazo. La solución a corto plazo implica cómo manejamos las calificaciones del primer semestre y abordamos el problema del bienestar de maestros y estudiantes. La solución a largo plazo es cómo abordamos el aprendizaje y la evaluación de los estudiantes en el aprendizaje a distancia. Este trabajo comienza de inmediato.

Esto es lo que los padres / tutores deben saber en este momento sobre las calificaciones y las políticas de calificación:

  • Las calificaciones semestrales son las calificaciones oficiales en una transcripción, por lo que todavía hay tiempo para subir las calificaciones antes del final del semestre en diciembre.
  • Las calificaciones más bajas que continúan hasta el final del semestre afectarán la elegibilidad para deportes y otras actividades extracurriculares, premios y becas relacionados con las calificaciones y clasificaciones de clases.
  • Si sus estudiantes han recibido 1 o más calificaciones D y/o F, comuníquese con el maestro de la(s) clase(s) para averiguar qué sucedió.
  • Escuche a su estudiante describir sus experiencias de aprendizaje a distancia y el motivo de sus calificaciones más bajas.
  • Comuníquese con el consejero de su estudiante para programar una reunión.

Esto es lo que estamos haciendo:

  • Estamos comprometidos a repensar el aprendizaje a distancia para que funcione para nuestros estudiantes y maestros. Esto implica trabajar juntos y, como dicen, dejar de "forzar una clavija redonda en un agujero cuadrado".
  • Nos hemos reunido con las escuelas para discutir posibles cambios en los horarios, las prácticas de calificación y las estrategias de instrucción.
  • Hemos aprobado que todos los sitios escolares modifiquen el horario durante dos días en las próximas semanas a días totalmente asincrónicos. Esto les dará tiempo a los maestros para revisar los datos del informe de progreso de los estudiantes y trabajar dentro de sus equipos para desarrollar posibles modificaciones a los horarios, prácticas de calificación y estrategias de instrucción.

Lo he dicho antes y lo diré de nuevo, brindar instrucción a distancia no es ideal para todos. Sabemos que la mayoría de los estudiantes, familias y maestros preferirían que se nos permitiera realizar la instrucción en persona. Desafortunadamente, el condado de Sonoma continúa residiendo en el nivel púrpura y se está quedando atrás de los otros condados que nos rodean. Por lo tanto, no se nos permite abrir para recibir instrucción en persona. En cambio, debemos enfocarnos en cómo hacer que la educación a distancia sea lo más exitosa posible, y no enfocarnos en las políticas que rodean a COVID-19, la reapertura de las escuelas, el uso de máscaras, etc.

Como distrito escolar, priorizaremos el aprendizaje significativo a los estudiantes y que los conecte con sus compañeros, maestros y la comunidad. Repensamos las calificaciones y las evaluaciones para que también tengan significado, como marcadores de progreso y no como fines en sí mismos.

Como familias, les pedimos que continúen revisando con sus hijos sus tareas escolares. No asuma que todo está bien simplemente porque los estudiantes están en línea asistiendo a las reuniones de Zoom con sus maestros.

Como estudiantes, les pedimos que se comprometan a hacer lo mejor que puedan. Si tiene dificultades para concentrarse, comprender conceptos o mantener una actitud positiva, comuníquese con su maestro o consejero ... no espere hasta que un adulto le haga una invitación. Hágase cargo de su aprendizaje.

No estamos solos al contemplar estos cambios. Están sucediendo, por necesidad, en todo nuestro condado, estado y país. Unámonos como comunidad educativa y apoyemos a nuestros estudiantes y maestros mientras nos enfrentamos a esta pandemia global que está atacando el tejido mismo de nuestra sociedad. Si no hacemos esto todos juntos, fallaremos ... y por el bien de nuestros hijos, simplemente no podemos permitir que eso suceda.

Atentamente,

Jeremy Decker

Superintendente